Milho

• Um pouco de história 4
• Origem 4
• Domesticação – Ação do homem 5
• Genética Clássica 6
• Milho híbrido 6
• Biotecnologia 7
• Presente e futuro 7
• Benefícios 8
• Segurança Ambiental 9
• Fluxo Gênico 9
• Segurança Alimentar 10
• Testes e avaliações 10
• Micotoxinas 10
• No Brasil 11
• Aprovações 11
• Entrave – Situação atual das avaliações 12
• Potencial brasileiro 13
• Milho e seus derivados 14
• Alimentação humana 14
• Alimentação animal 15

EXPEDIENTE
Coordenadora Geral:   Alda Lerayer
Editor Executivo: Antonio Celso Villari
Redação: Débora Marques
Consultores Técnicos: William da Silva – Unicamp
Ernesto Paterniani – Esalq/USP
Leonardo Sologuren – Céleres
Luciana Di Ciero – Esalq/USP
Apoio Operacional: Jacqueline Ambrosio
Erika Nakamura
Projeto Gráfico: Sérgio Brito
Imagens: Agência Estado / Arquivo CIB
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MILHO • TECNOLOGIA DO CAMPO À MESA

O Conselho de Informações sobre Biotecnologia (www.cib.org.br) é uma organização não-gover-
namental e uma associação civil sem fins lucrativos e sem nenhuma conotação político-partidária ou ideológica. Seu objetivo básico é divulgar informa-
ções técnico-científicas sobre a Biotecnologia e seus benefícios, aumentando a familiaridade de todos os setores da sociedade com o tema.

Tecnologia do campo à mesa

Devido à importância da cultura do milho na economia mundial e ao enorme potencial de crescimento do Brasil nesse campo -, o Conselho de Informações sobre Biotecnologia (CIB) oferece à sociedade este guia, que resume os principais avanços
técnico-científicos desenvolvidos neste cereal, desde o seu surgimento até a Biotecnologia, passando por questões importantes como segurança ambiental e alimentar.
A mais antiga espiga de milho conhecida é datada de 7.000 a.C. Com o passar dos anos, o alto nível de domesticação e o melhoramento genético tornaram a planta completamente dependente da ação do homem.
A aplicação da Biotecnologia no desenvolvimento de novas cul-
tivares é uma grande aliada do melhoramento genético, propiciando benefícios diretos a agricultores e consumidores.
Atualmente, em muitos países, grandes e pequenos produtores
usufruem dos benefícios do milho desenvolvido pela Biotecno-
logia – também chamado de geneticamente modificado (GM) e apresentam maior competitividade, principalmente conside-
rando a diminuição do número de aplicações de agroquímicos.
A Biotecnologia pode ser utilizada para o desenvolvimento de
variedades resistentes a pragas e tolerantes a herbicidas ou que
proporcionem melhor aproveitamento de água e nutrientes. Um
dos exemplos particularmente importante para os agricultores
do Brasil será o emprego do milho tolerante à seca, que poderá
auxiliar na utilização mais eficiente da água disponível.
Boa leitura!

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Um pouco de história
Origem

O milho é uma espécie da família das gramíneas,

sendo o único cereal nativo do Novo Mundo. É o terceiro cereal mais cultivado no planeta (ver página 13). A cultura está espalhada numa vasta região
do globo, em altitudes que vão desde o nível do mar
até 3 mil metros.
Este cereal não é nativo do Brasil e, assim, é importante ressaltar que não somos o centro de origem dessa cultura, como, equivocadamente, muitos podem imaginar. Apenas o México e a Guatemala são considerados países que deram origem ao milho que
conhecemos hoje.
A mais antiga espiga de milho foi encontrada no vale do Tehucan, na região onde hoje se localiza o México, datada de 7.000 a.C. O Teosinte ou “alimento dos deuses”, como era chamado pelos maias, deu origem ao milho por meio de um processo de seleção artificial (feito pelo homem). O Teosinte ainda é encontrado na América Central.
Ao longo do tempo, o homem promoveu uma crescente domesticação do milho por meio da seleção visual no campo, considerando importantes características, tais como produtividade, resistência a doen-
ças e capacidade de adaptação, dentre outras, dando origem às variedades hoje conhecidas.

4
MILHO • TECNOLOGIA DO CAMPO À MESA

O Teosinte tem sido
apontado por por trabalhos
científicos como o parente
mais próximo do milho

Pela sua importância na economia
mundial, o milho já foi objeto de estudo de destacados
cientistas,
resultando em milhares de
trabalhos científicos,
e, atualmente, é um
dos principais temas
pesquisados pela
Genética e
Biotecnologia

Saiba também que…
• O milho descende do ancestral conhecido
como Teosinte, que é uma gramínea com várias
espigas sem sabugo, até hoje encontrado em
lavouras de milho na América Central. Pode cruzar naturalmente com o milho e produzir descendentes férteis.
• Esses cruzamentos com o Teosinte não agradam aos pequenos agricultores que cultivam va-
riedades locais, pois resultam em plantas de
baixa produtividade na geração seguinte.
• Depois do Teosinte, outro parente geneticamente mais distante do milho encontrado na
América Latina, inclusive no Brasil, é o Tripsacum, em alguns locais chamado de Capim
Guatemala. Ao contrário do Teosinte, milho e
Tripsacum não se cruzam na natureza em fun-
ção das diferenças genéticas significativas entre as duas espécies.

Um pouco de história
Domesticação – Ação do homem

A partir da gramínea Teosinte, na região hoje ocupada pelo México, o homem foi selecionando varia-
ções genéticas naturais, que, gradativamente, deram
origem ao milho domesticado. Inicialmente, os grãos
eram expostos fora da casca, formando um sabugo,
parecido com a forma que conhecemos atualmente.
Essa estrutura, que reteve os grãos e os organizou
em pequenos pares de fileiras, atraiu os nativos antecessores dos astecas.
Mais tarde, esses nativos, por meio de um processo
inconsciente de seleção, escolhiam as espigas mais
fáceis de serem colhidas e armazenadas. Isso levou,
naturalmente, à redução do número de espigas por

planta e ao aumento do número de fileiras de grãos
no comprimento das espigas, que se tornaram maio-
res.
Com o tempo, eram colhidas as plantas mais vigorosas, produtivas e de maior qualidade. Essas varia-
ções mais “fortes” contribuíram para o surgimento
de variedades com capacidade de adaptação em altas e baixas altitudes, como é o relevo da América
Central.

A domesticação do milho, realizada por indígenas americanos, foi tão intensa que o milho atualmente não sobrevive no campo sem a participação do homem

A imagem dá uma idéia clara de alterações
importantes que ocorreram ao longo da domesticação do milho, que passou de uma gramínea com
espigas de poucos grãos cobertos com uma casca dura (Teosinte, à
esquerda) até o milho
moderno (à direita,) com
grãos maiores descobertos
e presos ao sabugo, o que
não ocorre no ancestral
selvagem

Vale saber também que:
• Já na época do descobrimento das Américas,
o milho era o alimento base de todas as civilizações do continente. Das mais de 300 raças
de milho identificadas no mundo, praticamente
todas tiveram sua origem direta ou indireta nos
trabalhos pioneiros dessas civilizações pré-colombianas.
• Em 1493, quando retornou à Europa, Cristóvão Colombo levou consigo variedades de grãos
de milho. No final do século seguinte, o milho
já se encontrava estabelecido em todos os continentes, nos mais variados ambientes e climas.

5

Melhoramento genético
A Genética Clássica no desenvolvimento do milho

A partir do início do século XX, vários pro-
gramas de melhoramento genético usando bases científicas foram iniciados.
Técnica para

O desenvolvimento de linhas puras, ou li-
nhagens,  oriundas  do  processo  de
autofecundação (pólen da planta fecundan-
do a si própria) das plantas de milho por
várias gerações, e do vigor híbrido, ou
heterose – resultante do cruzamento des-
sas linhagens -, foram os responsáveis pelo
impulso que o melhoramento genético con-
vencional tomou no início do século passa-
do.
Esse conhecimento permitiu que os progra-
mas de melhoramento conseguissem intro-
duzir novas características ao milho como
resistência a doenças e pragas, maior pro-
lhamento, maior resposta às práticas de manejo, melhor qualidade nutricional e me-
nor tombamento e quebramento de plan-

obtenção de
linhagens puras de milho por
autofecundação ticipação de pesquisadores brasileiros foi
de extrema importância – fez com que o
milho se adaptasse a diferentes regiões,

teção dos grãos por meio do melhor empa- tas. Esse conjunto de melhorias – cuja par-   condições de clima, solo e finalidade de uso.

Milho híbrido

• Em 1909, o botânico e geneticista norte-ame-
ricano George Harrison Shull criou o primeiro es-
quema para a produção de sementes híbridas de
milho. Ele mostrou que, ao fecundar a planta com
o próprio pólen (autofecundação), eram produzidos descendentes menos vigorosos. Repetindo o
processo nas seis ou oito gerações seguintes, os
descendentes fixavam características agronômicas e econômicas importantes. Por meio da sele-
ção, esses descendentes tornavam-se semelhantes.
• As plantas que geravam filhos geneticamente semelhantes, e também iguais às mães, passa-
ram a ser chamadas de linha pura. Shull notou que duas linhas puras diferentes ao serem cruzadas entre si produziam descendentes com gran-
de vigor, chamado de vigor híbrido ou heterose, dando origem ao milho híbrido.

6
MILHO • TECNOLOGIA DO CAMPO À MESA

Os diferentes tipos de híbridos
1. O cruzamento de uma linha pura A com linha pura B dá origem à semente de um híbrido simples AxB.
2. Um híbrido simples AxB cruzado com uma linha pura C dá origem a um híbrido triplo (AxB)xC.
3. O cruzamento de dois híbridos
simples, AxB e CxD, produz um híbrido duplo (AxB)x(CxD)
Melhoramento genético
A contribuição da Biotecnologia
para o desenvolvimento de novas cultivares

Após a descoberta da estrutura da molécula básica
da vida, o DNA – e a revelação de que o código
genético correspondente é universal -, os pesquisa-
dores começaram a trabalhar, a partir da década de
70, com a possibilidade de adicionar características
específicas por meio da transferência de genes de
uma espécie para outra. Assim, uma planta pode ter
a qualidade nutritiva aprimorada ou adquirir a resistência a uma praga, a tolerância a um herbicida ou
a resistência à seca, ao frio, etc.
Surgia de fato a Biotecnologia como uma forte aliada aos programas de melhoramento convencional.
A possibilidade de contribuir com benefícios no médio prazo ao consumidor – e, de imediato, um au-
mento de competitividade ao agronegócio, principalmente ao serem consideradas as adequações de
custos -, fez com que pesquisadores de empresas
públicas e privadas do setor, universidades e centros
de pesquisas investissem nessa ciência. Recursos fi-
nanceiros e humanos foram direcionados para a
Biotecnologia como ferramenta de apoio aos programas de melhoramento. Com isso, ganha-se efi-
ciência, pois o cientista pode introduzir uma característica de interesse sem modificar as demais exis-
tentes na planta receptora do novo gene.

Presente
• Até agora, a maior parte dos trabalhos com milho ligados à Biotecnologia envolve o controle de insetos e tolerância a herbicidas.
• Muitos desses genes são provenientes do Bacillus thuringiensis (Bt), um
microrganismo encontrado no solo de várias regiões do Brasil. Essa bacté-
ria tem sido usada como inseticida biológico, desde a década de 60, por
meio da pulverização dos esporos sobre a lavoura. Ela não é tóxica para o
homem, mas apenas para os insetos-praga, e é amplamente utilizada na
agricultura orgânica.
• Diferentes genes Bt têm sido isolados e incorporados ao milho. Dentre eles, Cry1Ab, Cry1F e Cry1Ac, que produzem proteínas capazes de contro-
lar a população de lagartas, como a mais destrutiva praga do milho, a lagarta-do-cartucho.
• Com melhor controle de insetos que atacam as espigas, os grãos são menos danificados por fungos que produzem mico-
toxinas, substâncias causadoras de problemas sérios à saúde animal e humana.
• Outros genes Bt, como o Cry34Ab1, Cry35Ab1 e Cry3Bb1, produzem
proteínas que controlam larvas, como a larva-alfinete, que ataca as raízes.
• Genes que conferem às plantas tolerância aos herbicidas à base de glifosato, glufosinato e imidazolinona também têm sido amplamente pesquisados e inseridos em milho.
• Em vários países já estão sendo cultivados híbridos de milho com genes combinados, como o de resistência à praga e o de tolerância a herbicida.
Futuro
• Genes estão sendo incorporados ao cereal para aumentar a estabilidade e a produtividade das plantas de milho, por meio de tolerância à seca e resistência a doenças.
• Estão em andamento pesquisas com genes que melhoram a qualidade nutritiva do grão, conferindo aumento do teor de aminoácidos essenciais, como a lisina.
• Também estão sendo estudados genes que melhoram a composição de proteínas, aumentando a solubilidade no trato digestivo e a absorção de minerais pelos suínos.
• Recentemente, os cientistas vêm trabalhando no isolamento de genes visando a melhor conversão de amido do milho em álcool.

7

Biotecnologia

Benefícios do milho GM
A aplicação da Biotecnologia no melhoramento do
milho permite adicionar novas características à planta, dando origem a híbridos que apresentam vanta-
gens competitivas em comparação com o cereal convencional. Em países como Estados Unidos, Canadá
e Argentina, produtores vêm colhendo tais benefícios há muito tempo, já que há mais de 10 anos variedades GM estão sendo cultivadas e comercializadas.

O cientista
transfere apenas os genes de
interesse que
expressam uma
característica
específica

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MILHO • TECNOLOGIA DO CAMPO À MESA

Confira algumas das
vantagens já conhecidas
proporcionadas por
diferentes cultivares
de milho transgênico
• Maior rendimento por hectare – redução da
perda em razão da menor incidência de pragas
• Diminuição do número de aplicações de agroquímicos e, em conseqüência disso, economia de combustível nos equipamentos e redu-
ção na emissão de poluentes
• Baixa incidência de micotoxinas no milho resistente a pragas (substâncias tóxicas derivadas da contaminação da espiga por fungos) em comparação com híbridos convencionais
• Contribuição para o controle de plantas daninhas
• Redução no dano causado por insetos-pra-
gas
• Melhoria do sistema radicular (raiz) do milho resistente a pragas do solo com conseqüente redução do tombamento das plantas

Segurança ambiental
Fluxo Gênico

Trata-se da passagem do material genético

de uma planta para outra por meio da dis-
persão do pólen ou polinização cruzada.
A dispersão do pólen de uma planta para outra e sua conseqüente fecundação vem sendo muito bem estudada pelos cientis-
tas há muitos anos, em virtude do interes-
se pelo conhecimento dos efeitos da troca de genes entre as plantas.
São inúmeros os trabalhos científicos, al-
guns deles bem recentes desenvolvidos na
Europa, nos Estados Unidos e em outros
países, que comprovam a possibilidade de
convivência de diferentes lavouras de mi-
lho convencionais, transgênicas e orgâni-
cas, com isolamento espacial médio de 200
metros, dependendo do local de plantio.

Mas, vamos aos fatos:
• O fluxo gênico não é uma questão ex-
clusiva dos transgênicos e tem sido estu-
dado desde o início da produção de se-
mentes híbridas de milho. Num campo de
produção de híbridos, as sementes gera-
das têm a sua identidade claramente de-
terminada e preservada. Isso é obtido por
isolamento do campo de produção, de
modo que o pólen de plantas da vizinhan-
ça não consiga fecundar plantas da área
isolada. Até mesmo os índios já o pratica-
vam há milhares de anos
• Nos EUA, maior produtor de milho do
mundo, o isolamento reprodutivo é feito
por distâncias de 200 metros, em média.

• Agricultores de países localizados em
regiões tropicais e subtropicais, como o
Brasil, têm a vantagem de impedir o fluxo
gênico usando não só distâncias mínimas
entre as lavouras como também ao apli-
car o isolamento temporal, ou seja, fazen-
do plantios com diferença de cerca de 30
dias da emergência de outro milho qual-
quer.
• Isso porque uma lavoura de milho flo-
resce, em média, por um período de sete
dias, dependendo, principalmente, da tem-
peratura e da umidade relativa. E a viabi-
lidade do grão de pólen, em média, é de
24 horas, variando de acordo com as con-
dições ambientais.

Estudos científicos
comprovam que essa
separação, além de
preservar a
biodiversidade, é
suficiente para que a
presença adventícia
(ocorrência não-
intencional de
cruzamentos de
diferentes variedades) seja de 0,5%, nível
aceito para plantas
ainda não aprovadas na
União Européia, que tem
uma das
regulamentações mais
restritivas do mundo.

Há muitos estudos
sobre a dispersão de
pólen e plantas GM?

Sim. O assunto é alvo de diversos estudos em todo o
mundo, feitos por cientistas das mais importantes
universidades. Um dos mais recentes e esclarecedores
foi concluído em 2004. Os pesquisadores Ma, B.L.,
Fubeti, K. D.e Reid, L.M., do Eastern Cereal and
Oilseed Research Center, do Canadá, mostraram que,
com o milho Bt, a taxa de dispersão depende da
distância da fonte de pólen, da direção do vento e
da coincidência da saída do pólen com a emissão
das bonecas (estilo-estigmas) das espigas. A porcentagem de cruzamento foi menor que 1% dentro de
uma distância de 28 metros, na direção do vento, e
de 10 metros, na direção oposta. Por isso, os autores recomendaram uma distância de 200 metros de
plantas GM, bem como de parentes selvagens do
cereal, para impedir a ocorrência de presença adventícia

9

Segurança alimentar

Testes e avaliações
A análise de segurança do milho GM não é diferen-
te de outros produtos derivados da aplicação da Biotecnologia. Cada um deles é extensivamente avaliado no que diz respeito à segurança alimentar, com base em protocolos reconhecidos internacionalmente por instituições de alta credibilidade, a exemplo da Organização Mundial da Saúde (OMS) e da Food and Agriculture Organization (FAO).
Individualmente, as cultivares de milho GM são submetidas a testes que vão considerar características
como toxicidade, potencial alergênico e composição.
As avaliações são realizadas em diferentes estágios,
caso a caso, desde o início do desenvolvimento da
planta em laboratório, seguido pela fase de experimentos em campo até a conclusão dos trabalhos.
Ou seja: o produto só é colocado no mercado se for
tão seguro quanto sua variedade convencional.
Vale ressaltar que o milho GM resistente a insetos é
considerado seguro para o consumo humano e animal, pois é altamente específico para o inseto-alvo.
Da mesma forma ocorre com o milho GM tolerante
a herbicidas, cujo gene inserido também é específico para plantas e, portanto, não provoca nenhum
efeito adverso no organismo animal ou humano.

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MILHO • TECNOLOGIA DO CAMPO À MESA

Micotoxinas

O milho Bt se caracteriza pela inserção de
um gene da bactéria Bacillus thuringiensis
(Bt), o que faz a planta produzir uma proteí-
na tóxica para determinados insetos, redu-
zindo os ataques em até 90% e diminuindo,
assim, a probabilidade de crescimento de
fungos. Pesquisas feitas no País e no exterior
mostram que o milho Bt reduz a presença de
Aspergillus micotoxinas quando comparado ao milho
convencional.
As micotoxinas são substâncias resultantes
do metabolismo dos fungos que crescem nos
alimentos, quando em condições de umida-
de do produto, umidade relativa do ar e tem-Fusarium peratura ambiente favoráveis. As mais conhe-
cidas são as aflatoxinas, derivadas do
Aspergillus – fungo que contamina o milho
armazenado, muito comum no Brasil em ra-
zão do clima tropical -, e do Fusarium, que
se desenvolve sobre milho, trigo e cevada,
entre outras culturas. O Fusarium produz mais
Amostra de milho de 100 micotoxinas diferentes, umas mais
contaminado com aflatoxina tóxicas que outras. De qualquer maneira, es-
sas substâncias são danosas para o homem
e para os animais, pois agem diretamente no
fígado. Elas inibem a síntese de proteínas,
causando queda no nível de anticorpos e
enzimas e provocando lesões e hemorragias
que podem levar ao câncer e à morte.
As principais condições que levam os fungos
a produzir micotoxinas são a deficiência no
armazenamento dos grãos (umidade e tem-
peratura), a maior permanência das lavouras
no campo e o ataque de insetos. No caso do
milho, um dos cultivos mais afetados, o inseto perfura a espiga e abre caminho para que
o fungo se instale e se desenvolva. Cerca de
45% do milho produzido no Brasil é conta-
minado por micotoxinas.

Milho transgênico no Brasil
Em que estágio estão as aprovações?

Como se sabe, a autorização para pesquisa e comercialização de plantas transgênicas é dada, no Brasil, pela Comissão Técnica Nacional de Biossegurança (CTNBio) – http://www.ctnbio.org.br -, órgão do Mi-
nistério de Ciência e Tecnologia.
Em outras palavras, a CTNBio é responsável pela
análise e aprovação de experimentos de plantas
transgênicas no laboratório, em casa de vegetação
e no campo.
É por intermédio desses estudos que instituições
públicas e privadas coletam informações que demonstram a segurança ambiental e alimentar das
plantas GM, caso a caso, e evidenciam que são tão
seguras e nutritivas quanto as convencionais.
Essas informações dão subsídios para a CTNBio autorizar ou não o cultivo do produto no País.
Após a aprovação da CTNBio, os dados agronômicos do híbrido geneticamente modificado são sub-

Eventos que aguardam liberação comercial pela CTNBio
MILHO
Característica adquirida
• Tolerância ao herbicida glufosinato de amônio
• Resistência a insetos da ordem Lepidóptera (lagartas)
• Tolerância ao herbicida glifosato

Em vários países, da cultivar. Após o registro, o milho GM poderá ser
como Canadá e produzido nas regiões indicadas pelo zoneamento
Argentina, o agrícola, estabelecido pelo Ministério da Agricultu-
produtor já está ra, órgão responsável também pela fiscalização das
plantando milho pesquisas de campo.
com dois genes
combinados; nos
EUA, os agricultores
já utilizam cultivares
com três
características
combinadas; no

metidos ao Ministério da Agricultura para registro   Brasil, entretanto,
ainda não foi liberado
nenhum evento

Cultivares de milho GM já plantadas no mundo
Tolerância ao herbicida glufosinato de amônio Argentina, Austrália, Canadá, Japão e EUA
Tolerância ao herbicida glifosato Argentina, Canadá, Japão, África do Sul e EUA
Resistência a Lepidópteros Japão, EUA, Argentina, Canadá, alguns países
(ex. broca européia do colmo, lagarta-do-cartucho) da União Européia, Filipinas, África do Sul
Resistência a Coleópteros (ex. larva-alfinete) Canadá, Japão e EUA
Resistência múltipla a Lepidópteros (ex. broca européia do colmo, Canadá, Japão e EUA
lagarta-do-cartucho) e a Coleópteros (ex. larva-alfinete)
Resistência a Lepidópteros (ex. broca européia do colmo, União Européia, Canadá, Japão e EUA
lagarta-do-cartucho) e tolerância ao herbicida glifosato
Resistência a Coleópteros (ex. larva-alfinete) e tolerância ao herbicida glifosato Canadá, Japão e EUA
Resistência a Lepidópteros (ex. broca européia do colmo, Argentina, Canadá, Japão (teste), alguns países
lagarta-do-cartucho) e tolerância ao herbicida glufosinato de amônio da União Européia (teste), Uruguai e EUA
Resistência múltipla a Lepidópteros (ex. broca européia do colmo, Canadá, Japão e EUA
lagarta-do-cartucho) e a Coleópteros (ex. larva-alfinete) e tolerância ao herbicida glufosinato de amônio
Macho-esterilidade e tolerância ao herbicida glufosinato de amônio Canadá e EUA

Larva-alfinete (Diabrotica spp.) – inseto da ordem das Coleópteras
Broca européia do colmo (Ostrinia nubilalis) – inseto da ordem das Lepidópteras
Lagarta-do-cartucho (Spodoptera frugiperda) – inseto da ordem das Lepidópteras

Fonte: AGBIOS e ISAAA, 2006

11

Milho transgênico no Brasil
Entraves – situação
atual das avaliações
na CTNBio
• Várias solicitações para liberação no meio ambi-
ente com fins de pesquisa e liberação comercial estão em análise na CTNBio. Dentre elas, algumas ca-
racterísticas que conferem ao milho a resistência ao
ataque de pragas (p.ex. milho Bt) e a tolerância a
herbicidas (p.ex. glifosato e glufosinato de amônio).
• Muitas dessas liberações ainda estão sem parecer
técnico conclusivo da CTNBio e sem data prevista
para análise. Isso prejudica o planejamento de pesquisas de instituições públicas e privadas que enca-
minharam solicitações.
• Empresas públicas e privadas que mantêm linhas
de pesquisa com milho transgênico estão impossibilitadas de gerar dados, oriundos das pesquisas, para
solicitar a liberação comercial e para informar os produtores e técnicos do setor agrícola.
• Liberações comerciais estão aguardando pareceres técnicos da CTNBio. Existem casos que foram encaminhados em 1998 e ainda não foram avaliados.
• Muitas das solicitações para pesquisa e/ou liberação comercial na CTNBio referem-se a produtos já
comercializados há vários anos em outros países.
• Esses fatos colocam o produtor brasileiro numa
condição de inferioridade tecnológica e em risco a
sua própria competitividade. Em muitas regiões do
Brasil, os agricultores chegam a usar várias aplicações de agroquímicos só para controlar a lagarta-
do-cartucho.
• O milho Bt, além da vantagem de evitar
muitas pulverizações de agroquímicos contra
as pragas-alvo da cultura, apresenta benefí-
cios para o meio ambiente: economia de combustível e preservação de insetos não-alvo,
inimigos naturais e agentes polinizadores,
pelo fato de ser altamente específico para a
praga-alvo.

12
MILHO • TECNOLOGIA DO CAMPO À MESA

Potencial brasileiro
A importância técnica e econômica do milho

O milho é a terceira cultura mais cultivada no mundo. No Brasil, são colhidos em média 12 milhões de hectares a cada safra, o que coloca o país como o terceiro no ranking mundial de área colhida.
Além da sua importância econômica como principal
componente na alimentação de aves, suínos e bovinos, o milho cumpre papel técnico importante para
a viabilidade de outras culturas, como a soja e o algodão, por meio da rotação de culturas, minimizando
possíveis problemas como nematóides de galha,
nematóide de cisto e doenças como o mofo branco
e outras, dando sustentabilidade para diferentes sistemas de produção em muitas regiões agrícolas do
Brasil e do mundo.

Produção brasileira (milhões de toneladas)
Produção de grãos 2005 2006 (previsão)
MILHO 35,0 41,3
Fonte: Sindirações

Ranking da área colhida de milho no mundo
(em mil hectares)
EUA UE
• 28.710 • 6.035
• 29.798 • 6.383
• 30.395 • 5.840

México
• 7.690

A Biotecnologia é uma forte
aliada dos
programas de
melhoramento
convencional

China
• 24.068
• 25.446
• 26.200

Híbridos GM
• Particularmente para o pequeno agricultor, o mi-
lho GM pode trazer benefícios bastante evidentes no tocante ao aumento de produtividade e à quali-
dade de grão, maior flexibilidade no manejo da cul-
tura, diminuição do número de aplicações de inseticidas e herbicidas convencionais, o que pode con-
tribuir para o crescimento da produção e, conseqüentemente, das exportações, ranking no qual o Brasil figura, ainda, em nono lugar.
• Além disso, criadores de porcos e frangos, por exemplo, poderão reduzir a quantidade de antibióticos administrados para o tratamento dos efeitos nocivos das micotoxinas nesses animais, já que tais substâncias, no milho GM resistente a insetos-pragas, têm incidência mais baixa em comparação com variedades convencionais.
• Algumas cultivares de milho GM têm maior capacidade de absorção de nutrientes do solo, caracte-
rística determinada por um gene (fitase) que reduz a ação de antinutrientes (ácido fítico) na planta. Da mesma forma, tais cultivares podem ajudar não ape-
nas na nutrição animal – já que a fitase bloqueia a ação do ácido fítico, promovendo a absorção de minerais pelo metabolismo animal – como também na conseqüente redução de compostos tóxicos (ni-
trato e fosfato) em dejetos animais.
• Com a crise energética mundial, a importância
do milho cresceu muito em razão de programas
como os do biodiesel e do etanol. Surge, assim, uma
grande oportunidade para que o Brasil definitivamente ingresse como um grande país exportador
desse cereal, considerando que os Estados Unidos,

• 7.755 Brasil Índia • Safra 2003/4 o maior exportador para o mercado internacional,
• 7.200 • 12.822 • 7.420 • Safra 2004/5 irão consumir parte significativa de sua produção
• 12.089 • 7.000 • Safra 2005/6 para a indústria do álcool. Para se ter uma idéia, os
• 12.673 • 7.200 (previsão) EUA dedicarão em 2006 cerca de 54,6 milhões de
toneladas de milho para tal finalidade, de um total
Fonte: Abimilho
de 272,8 milhões de toneladas.

13

Milho e seus derivados
Alimentação humana
Muito energético, o milho traz em sua composição
vitaminas A e do complexo B, proteínas, gorduras,
carboidratos, cálcio, ferro, fósforo e amido, além de
ser rico em fibras. Cada 100 gramas do alimento
tem cerca de 360 Kcal, sendo 70% de glicídios, 10%
de protídeos e 4,5% de lipídios.
O milho pode receber genes para alterar a composição química de carboidratos, proteínas e aminoácidos
e produzir variedades com finalidades especiais. Alguns genes, quando inseridos no milho comum, po-
dem bloquear a síntese de amido e acumular açúcar
nos grãos, dando origem ao milho doce, ideal para
consumo “in natura” e enlatamento. Outros genes
podem modificar a fração do amido no milho co-
mum, dando origem a variedades amplamente utilizadas na indústria de alimentos.
Exemplos de pratos à
base de milho, típicos da
culinária brasileira.
14
MILHO • TECNOLOGIA DO CAMPO À MESA

É por isso que:
• O milho pode suprir boa parte das ne-
cessidades nutricionais da população,
além de ser excelente complemento ali-
mentar, “in natura” ou em forma de fari-
nha de milho, fubá, canjica, polenta,
cuscuz e outras.
• Além das fibras, o grão de milho é cons-
tituído de carboidratos, proteínas, vitami-
nas (complexo B), sais minerais (ferro, fós-
foro, potássio e cálcio), óleo e grandes
quantidades de açúcares, gorduras, celu-
lose e calorias.
• Maior que as qualidades nutricionais
do milho, só mesmo sua versatilidade para
o aproveitamento na alimentação huma-
na. Ele pode ser consumido diretamente
ou como componente para a fabricação
de balas, biscoitos, pães, chocolates, ge-
léias, sorvetes, maionese e até cerveja.
• Atualmente, somente cerca de 15% de produção nacional se destina ao consu-
mo humano, de maneira indireta na com-
posição de outros produtos.
Alimentação animal
O milho é o principal componente da dieta animal:
participa com mais de 60% do volume utilizado na
alimentação animal de bovinos, aves e suínos. O milho assegura a parte energética das rações.
Combinados com outros ingredientes, o milho permite ajustar a  formulação de rações específicas para
a dieta balanceada de acordo com o tipo e a destinação dos animais, a exemplo de suínos em geral,
leitões, matrizes, aves poedeiras ou de corte, gado
leiteiro ou de corte.
O milho pode ser processado e utilizado por dois
principais processos (seco e úmido) para produção
de produtos como: farelo de milho moído, farelo de
gérmen de milho peletizado, farinhas pré-gelatinizadas, milho em grãos, fubá grosso, glúten de mi-
lho, farelo de glúten de milho e farelo de milho.
Além das rações, o milho pode ser utilizado na forma de silagem de planta inteira, para uso em bovinos, e de grão úmido, para uso, principalmente, em
suínos.

Outras utilizações do produto
• O milho hidratado serve como meio de fermentação para a produção de penicilina e estreptomi-
cina, além de outras aplicações no campo farmacêutico.
• O xarope de glicose de milho é usado na fabricação de cosméticos, soluções medicinais, graxas e resinas.
• Já nas fábricas de aviões e veículos, os derivados de milho são utilizados nos moldes de areia
para a fabricação de fôrmas e peças fundidas.
• Também na extração de minério e petróleo o milho está presente, assim como em outras áreas pouco divulgadas, como as de explosivos, baterias elétricas, cabeças de fósforo, etc.
• Além disso, os amidos de milho entram na formulação de produtos de limpeza, filmes fotográficos, plásticos, pneus de borracha, tintas, fogos de artifício, papéis e tecidos.

Além do uso em rações

animais, substâncias
presentes no milho também
são empregadas em
produtos como papéis,
fósforos e borrachas.
Demanda de milho para alimentação animal em 2005 (de um total de 35 milhões de toneladas)

Avicultura Suinocultura Bovinocultura Outros Totais
Corte Postura Corte Leite
14,8 2,4 7,9 0,494 1,2 0,661 27,6

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